Tres estadounidenses comparten Nobel 2009 de Medicina

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Por KARL RITTER y MATT MOORE

ESTOCOLMO (AP) — Tres estadounidenses ganaron el lunes el Premio Nobel de Medicina 2009 por descubrir un mecanismo clave en las operaciones genéticas de las células, una revelación que ha inspirado nuevas líneas de investigación del cáncer y el envejecimiento.

Se trata de la primera vez que dos mujeres están al mismo tiempo entre las ganadoras del premio más célebre de la medicina mundial.

Elizabeth Blackburn, Carol Greider y Jack Szostak resolvieron un enorme problema en la biología: cómo es que los cromosomas pueden ser «copiados de forma completa durante la división de células y cómo son protegidos de la degradación», señala la mención del premio.

Agrega que los laureados han mostrado que la solución debe ser encontrada en los extremos de los cromosomas —los telómeros— y en una enzima que los forma. Los telómeros son comparados frecuentemente con las puntas de plástico de los cordones de zapatos, los cuales evitan que los cordones se desenreden.

«Los descubrimientos de Blackburn, Greider y Szostak han agregado una nueva dimensión a nuestra comprensión de la célula, ha esclarecido los mecanismos de la enfermedad y estimulado el desarrollo de potenciales terapias nuevas», dijo el comité del premio en su mención.

Blackburn, quien tiene ciudadanía estadounidense y australiana, es profesora de Biología y Psicología de la Universidad de California en San Francisco.

Greider es profesora en el departamento de Biología Molecular y Genética de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore.

Szostak, nacido en Londres, ha estado en la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard desde 1979 y es actualmente profesor de genética del Hospital General de Massachusetts, en Boston. También es afiliado del Instituto Médico Howard Hughes, señala la mención.

Diez mujeres han ganado el prestigioso galardón de Medicina desde que los primeros premios Nobel fueron otorgados en 1901, pero fue la primera vez que dos mujeres fueron honradas en el mismo año.

Los jueces del Nobel dicen que las mujeres tienen una menor proporción en las estadísticas del Nobel porque la investigación a menudo data de varias décadas atrás, cuando la ciencia era dominada por los hombres. Todavía en la actualidad, dicen los críticos, los jueces no están mirando con suficiente atención a mujeres que son candidatas.

«No damos los premios Nobel debido al género», declaró el miembro de la comisión que otorga el premio de medicina Goran Hansson a The Associated Press. «Lo damos por los descubrimientos científicos. Mientras más mujeres participen en la investigación y hagan descubrimientos científicos, más mujeres ganarán premios Nobel», agregó.

El premio, anunciado el lunes, incluye un cheque por 10 millones de coronas suecas (1,4 millones de dólares), un diploma y una invitación a la ceremonia de entrega de premios en Estocolmo el 10 de diciembre.

Los Premios Nobel de Física, Química, Literatura y de la Paz serán anunciados en los p…roximos días, mientras que el de Economía será presentado el 12 de octubre.

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