Egan Bernal confirma sus aspiraciones con un prestigioso triunfo en la París-Niza

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(Photo by Anne-Christine POUJOULAT / AFP)

Niza, Francia | AFP | domingo 17 marzo  – A sus 22 años, el joven colombiano Egan Bernal (Sky), una de las mayores promesas de ciclismo mundial, confirmó sus aspiraciones con una victoria en la prestigiosa París-Niza, que finalizó este domingo con la victoria del español Ion Izagirre (Astana) en la octava etapa.

Bernal conservó una diferencia de unos 39 segundos con respecto a su compatriota Nairo Quintana, que a sólo 10 km de la meta iba escapado con un grupo, amenazando el triunfo del corredor del Sky.

(Photo by Anne-Christine POUJOULAT / AFP)

Un nuevo éxito del ciclismo colombiano que llevó al presidente del país, Iván Duque, a felicitar a los dos corredores.

«Felicitaciones a @Eganbernal, nuevo campeón de la @ParisNice y a @NairoQuinCo que ocupó la segunda posición. Nos emociona a todos los colombianos tener esta excelente representación de deportistas colombianos en las carreteras de Europa», escribió el mandatario en Twitter.

El polaco Michal Kwiatowski, también del Sky, completó el podio al finalizar a 1 minuto y tres segundos de su compañero.

Bernal ofrece así a la potente formación británica la sexta victoria en las ocho últimas ediciones de la «carrera del sol».

En la última etapa, de 110 km alrededor de la capital de la Costa Azul, Quintana pasó al ataque en las montañas que rodean a Niza, de la misma manera que en los últimos años habían hecho los españoles Alberto Contador o Marc Soler.

El líder del Movistar había comenzado la jornada a 46 segundos de su compatriota y a pocos kilómetros de la llegada llegó a contar con una diferencia de un minuto, lo que le colocaba ganador virtual de la prueba, pero Bernal logró limar diferencias gracias a la labor de su equipo, mientras que Quintana no encontraba demasiada colaboración entre sus compañeros de escapada, a los que solo les interesaba el triunfo parcial.

«Queríamos llevar gente del equipo delante para atacar en algún puerto, aprovechar sus fuerzas delante y generar un ‘mano a mano’ entre Egan Bernal y yo», declaró Quintana.

«Es cierto que finalmente hemos quedado casi igual, pero para mí el día de hoy deja una gran sensación: el cuerpo va por buen camino de cara a los grandes objetivos del año, estamos haciendo las cosas bien y sigo disfrutando mucho de la bici», añadió.

(Photo by Anne-Christine POUJOULAT / AFP)

– Tras los pasos de Soler –

Y fue el español Izagirre el que se llevó la victoria de la etapa con un ataque a 13 km de la meta, en el último ascenso de la jornada al Col des Quatre Chemins.

El corredor del Astana cruzó la meta con 18 segundos de ventaja con respecto a un primer grupo liderado por el belga Oliver Naesen.

«Ha habido momentos difíciles. Pero tenía un gran equipo apoyándome, lo que hace las cosas mucho más sencillas. Hacía falta mantener la calma, estar concentrado, prestar atención en los descensos», reconoció Bernal tras la etapa.

Bernal, considerado uno de los mayores prodigios del ciclismo, sucede en el palmarés a Soler, otro vencedor del Tour del Porvenir, considerada la prueba ciclista de referencia en categoría junior y que también ganó el colombiano en 2017.

El año pasado, en su debut con el equipo Sky, Bernal destacó como lugarteniente de sus dos jefes de fila, los británicos Geraint Thomas y Chris Froome, en el Tour de Francia, ganado finalmente por el galés.

«Me queda mucho por aprender», declaró Bernal al ser preguntado si se ve como posible ganador de una gran vuelta de tres semanas. «No estoy preparado por ahora. Hay muchos corredores que han ganado vueltas de una semana pero que no han podido ganar una gran vuelta de tres semanas».

Más confiado parece el máximo responsable del Sky, Dave Brailsford, descubridor de ganadores de Tour como Bradley Wiggins, Chris Froome y Geraint Thomas.

«Aprende rápido. En los primeros días preguntaba qué tenía que hacer. Lo ha controlado bien», destacó.

Desde 2012 y la victoria del británico Bradley Wiggins, Sky ha hecho de la París-Niza una de sus carreras predilectas, con las victorias de Richie Porte en 2013 y 2015, Geraint Thomas en 2016 y el colombiano Sergio Henao en 2017.

No está previsto que Bernal corra la próxima edición del Tour de Francia, pero sí que sea el líder de la formación británica en el Giro de Italia, en mayo, donde será uno de los grandes aspirantes a la victoria.

jm/mcd/iga/pm

© Agence France-Presse