Avión desaparecido de Air France atravesó turbulencia

Cronología de la desaparición del vuelo 447 de Air France desde Río de Janeiro a París, según Air France.

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PARIS (AP) — Un avión de Air France con 228 personas a bordo que desapareció mientras se dirigía de Sao Paulo a París envió una señal automática indicando que tenía problemas eléctricos mientras enfilaba hacia una zona de fuertes turbulencias, informó el lunes la aerolínea.

Air France dijo en un comunicado que la aeronave «atravesó una zona atronadora con fuerte turbulencia» a las 0200 GMT del lunes.

Según Air France, «un mensaje automático fue recibido a las 0214 GMT del domingo señalando un desperfecto en el circuito eléctrico» del Airbus.

Air France dijo que entre los 216 pasajeros había un bebé, siete niños, 82 mujeres y 126 hombres.

El vuelo tenía previsto aterrizar en París a las 0915 GMT, según el aeropuerto Charles de Gaulle de París.

El presidente francés Nicolas Sarkozy expresó su «extrema preocupación» y envió a sus ministros al aeropuerto Charles de Gaulle de París para seguir de cerca la situación.

La empresa aérea dijo que el avión fue sometido a servicio en 2005 y que la última vez que recibió mantenimiento fue el 16 de abril.

«Air France lamenta anunciar que no tiene noticias del vuelo Air France 447 que volaba de Río a París», dijo la vocera Brigitte Barrand.

La aeronave desapareció sobre el Océano Atlántico a unos 300 kilómetros (186 millas) al noreste de la ciudad costera de Natal, cerca del archipiélago de Fernando de Noronha, dijo un vocero de la Fuerza Aérea.

La Fuerza Aérea de Brasil dijo que se había iniciado una búsqueda el lunes por la mañana cerca del archipiélago brasileño de Fernando de Noronha.

Barrand dijo que la aerolínea instaló un centro de información en el aeropuerto Charles de Gaulle de París para los familiares de las personas que iban a bordo.

«Air France comparte el sentimiento y la preocupación de los familiares», destacó la portavoz.

El ministro de Transporte de Francia, Jean-Louis Borloo, dijo que había «un real pesimismo a esta hora» sobre la suerte que corrió la aeronave.

«Podemos temer lo peor», indicó por Radio Europa-1.

Cronologia:

— 2219 GMT del domingo: Despega de Río de Janeiro

— 0130 GMT del lunes: Ultimo contacto con el control de tráfico aéreo de Brasil.

— 0200 GMT del lunes: Avión entra en zona de lluvias y turbulencias fuertes.

— 0214 GMT del lunes: Air France recibe un mensaje automático indicando fallos en el circuito eléctrico.

— 0500-0600 GMT del lunes: Un radar militar francés empieza a buscar el avión.

— 0730 GMT del lunes: Air France crea un centro de crisis aérea.

— 0915 GMT del lunes: Hora programada para que el avión aterrizara en París.